5 DE JUNIO 2012, TRANSITO DE VENUS POR EL SOL.


El 5 de junio de 2012 Venus pasará por delante de la cara del Sol, produciendo de este modo una silueta que probablemente nadie que esté vivo verá de nuevo.

Los tránsitos de Venus son muy infrecuentes; tienen lugar de a pares, separados entre sí por más de cien años. El tránsito de junio, el cual es el segundo del par 2004 – 2012, no se repetirá hasta el año 2117. Afortunadamente, este evento será ampliamente visible. Los observadores en siete continentes, incluso aquellos que habitan una pequeña parte de la Antártida, tendrán la oportunidad de verlo.

Mapa en el cual se pueden apreciar las zonas en que será visible el fenómeno.

EN LA IMAGEN DE ARRIBA: Las observaciones en los puntos I y IV no son técnicamente posibles ya que Venus es visible sólo antes de los contactos I y IV. Sin embargo, si la filtración de hidrógeno-alfa está disponible, el planeta será visible, ya sea contra las prominencias o la cromósfera antes y después de los contactos I y IV, respectivamente. Las observaciones de contactos II y III también requieren amplificación. Estos se definen como los dos instantes en que el planeta aparece internamente tangente al sol. Sin embargo, justo antes de contacto II, el llamado efecto gota negra se ve. En ese momento, el planeta en tránsito parece estar unido a la extremidad del Sol por una columna delgada o hilo. Cuando se rompe el hilo y el planeta está completamente rodeado por la luz solar  marca el instante en el caso de contacto II. Contacto III se produce exactamente en el orden inverso.

El tránsito durará casi 7 horas y comenzará el 5 de junio a las 15:09 Hrs. (hora diurna del Pacífico – 22:09, hora universal). Esto favorece a los observadores ubicados en la mitad del Pacífico, pues el Sol se encontrará cerca del cénit cuando Venus cruce por enfrente de él. En Estados Unidos, el mejor momento para observar el tránsito será durante el atardecer. Eso también es bueno. Los fotógrafos creativos se regocijarán ante la posibilidad de fotografiar a un hinchado y rojizo Sol “agujereado” por el disco circular de Venus.
Consejo para la observación: no mire fijamente al Sol. Venus oculta una porción demasiado pequeña del disco solar como para cubrir el brillo cegador. En lugar de ello, use alguna técnica de proyección.

Los tránsitos de Venus captaron la atención de todo el mundo por primera vez durante el siglo XVIII. En aquellos días, el tamaño del sistema solar era uno de los misterios más grandes de la ciencia. Se conocía el espaciamiento relativo entre los planetas, pero no sus distancias absolutas. ¿Cuántos kilómetros debería uno viajar para alcanzar otro mundo? La respuesta era tan misteriosa entonces como lo es ahora la naturaleza de la energía oscura.
Venus era la clave, según el astrónomo Edmund Halley. Él se dio cuenta de que si se observan tránsitos de Venus desde lugares con grandes separaciones en la Tierra, debería ser posible triangular la distancia a Venus usando el principio del paralaje.
La idea entusiasmó a los científicos, quienes emprendieron expediciones por todo el mundo con el fin de observar un par de tránsitos en la década de 1760. Incluso James Cook, el gran explorador, fue enviado a observar uno de ellos a Tahití, un lugar tan remoto para los europeos del siglo XVIII como lo es ahora la Luna o Marte para nosotros. Algunos historiadores han llamado a aquel esfuerzo internacional “el programa Apolo del siglo XVIII”.
En retrospectiva, ese experimento se encuadra dentro de la categoría de aquellos que parecen mucho más sencillos de lo que son en realidad. Las malas condiciones meteorológicas, la óptica primitiva, y el efecto “desenfocador” de la atmósfera de Venus impidieron que aquellos observadores pioneros obtuvieran los datos que se necesitaban. La medición precisa de un tránsito de Venus tendría que esperar hasta la invención de la fotografía, la cual no ocurriría sino hasta un siglo después de aquel viaje de Cook. A finales del siglo XIX, los astrónomos de esa época, armados con cámaras fotográficas, lograron finalmente medir el tamaño del sistema solar usando la técnica que Edmund Halley había propuesto.
El tránsito de este año es el segundo de un par separados por un intervalo de 8 años. Las expectativas eran muy altas en junio de 2004 conforme Venus se acercaba al Sol. Nadie que estuviese vivo en ese entonces había visto un tránsito de Venus con sus propios ojos, y los bosquejos dibujados a mano y las fotografías granuladas de siglos pasados no se compararían con lo que estaba por ocurrir. Los telescopios solares modernos capturaron una vista sin precedentes de la atmósfera de Venus iluminada por detrás por el fuego del Sol. Observaron a Venus transitar por la fantasmagórica corona del Sol y atravesar silenciosamente filamentos magnéticos tan grandes que podrían tragarse a nuestro planeta entero. Un fotógrafo incluso logró captar la imagen de una nave espacial, la Estación Espacial Internacional (EEI, por su sigla en idioma español), cuando efectuaba su tránsito del Sol junto con Venus.
El evento del año 2012 promete ser incluso mejor, pues las cámaras y los telescopios solares han incorporado más tecnología. Además, el Observatorio de Dinámica Solar (Solar Dynamics Observatory o SDO, por su sigla en idioma inglés), de la NASA, también observará el tránsito. El SDO producirá imágenes de este inusual evento que tendrán la misma calidad que las del Hubble.

Asi es que ya lo sabes. Esta es tu oportunidad ( si  es que no vives dentro de las zonas marcadas en negro del mapa) para ser testigo de un fenómeno que no volverá a producirse hasta dentro de más de un siglo.

Muy importante: Las observaciones del Sol no deben hacerse, en ningún caso, a ojo descubierto por los riesgos ciertos que esta actividad implica. En efecto, la luminosidad de nuestro astro rey es tan alta que puede producir daños serios en la visión del observador. Se recomienda, por tanto, usar filtros apropiados, como por ejemplo lentes de soldador no inferiores al grado 14.

No menos importante que lo anterior es aclarar de manera perentoria que el fenómeno astronómico descrito no es más ni menos que eso: un acontecimiento extraordinario pero normal dentro de la mecánica que rige el Universo. Connotaciones astrológicas hay que buscarlas en otro lado.

Agradecimientos: Ciencia@Nasa.

Más información:

Webcast en vivo y consejos para la observación.—del Centro Goddard para Vuelos Espaciales

Tránsito de Venus.-—de Sky & Telescope

Galería fotográfica del tránsito de Venus —de spaceweather.com

El tránsito de Venus de 2012 —video de ScienceCast

Anuncios
Galería | Esta entrada fue publicada en Actualidad, Noticias, NOTICIAS DE LA NASA y etiquetada , , , , , , , . Guarda el enlace permanente.

7 respuestas a 5 DE JUNIO 2012, TRANSITO DE VENUS POR EL SOL.

  1. Pingback: Bitacoras.com

  2. JAFET dijo:

    !!!!INTERESANTE!!!!!!! SE VERA EN PERU?

    Me gusta

    • Eres afortunado, Jafet, tendrás la posibilidad de ver este acontecimiento en vivo y en directo. Si dejas pasar esta oportunidad tendrás que esperar algo así como 117 años…
      Saludos desde el Sur del Mundo, gracias por comentar.

      Me gusta

  3. lalelilolu dijo:

    hola a que hora lo podre ver en la ciudad de mexico ?

    Me gusta

    • Lamento no haber podido contestar antes de la fecha del evento, pero mi trabajo no me permite conectarme y atender la consulta con la frecuencia que yo quisiera. De todas maneras, gracias por comentar, abrazos desde el Sur del Mundo.

      Me gusta

  4. Danna dijo:

    soy de colombia pero no lo alcance a ver

    Me gusta

Exprésate, opina; esa es la idea, con una salvedad: si quieres trolear vé a otro lado.

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s